¿Por qué tengo dolor o picor en los ojos? Todo lo que necesitas saber sobre el síndrome del ojo seco.

ojo seco

¿Por qué tengo dolor o picor en los ojos? Todo lo que necesitas saber sobre el síndrome del ojo seco.

La mayoría de las personas conocen la sensación de tener los ojos irritados, doloridos o con picazón. Esta sensación que se produce en los ojos es conocida como el síndrome del ojo seco, el cual, puede llegar a producirse por situaciones tan comunes como: tener una pestaña dentro del ojo, pasar mucho tiempo frente a la pantalla del ordenador o exponerse a una luz solar muy intensa. Además, no podemos dejar pasar por alto lo incómodo que puede a ser, llegando a provocar lesiones en la córnea y la conjuntiva.

Lo cierto es que es un problema muy común. ¿Sabías que este síndrome lo padece un 20% de la población y afecta casi a un 100% a las personas con edad avanzada?

Entonces, ¿Qué es el síndrome del ojo seco? ¿Cómo puede desarrollarse, evitarse o tratarse? Sigue leyendo para obtener más información acerca de este problema tan frecuente.

 

 

¿Qué es el ojo seco?

El ojo seco es una enfermedad que sufren algunas personas debido a que el ojo no produce la cantidad adecuada de lágrimas o su calidad no es la adecuada. Se trata de una alteración que se produce en la superficie de la córnea y la conjuntiva, provocando así que la superficie del ojo no esté bien lubricada.

Es un síndrome crónico que actualmente afecta al 30 % de la población y es una de las principales causas por las que la gente visita un oftalmólogo. Cada caso precisa un diagnóstico y tratamiento personalizado, ya que no todos los ojos secos son iguales.

A pesar de su nombre, el ojo seco también puede provocar que tus ojos produzcan más lágrimas de lo normal. En general, este problema se produce en ambos ojos, pero hay casos en los que solo puede afectar en un ojo.

La mayoría de las personas asocian las lágrimas al llanto y a la tristeza pero realmente, las lágrimas son las que mantienen nuestros ojos lubricados cuando parpadeamos con la película lagrimal.

Esta se compone de tres capas: la capa mucosa, la capa acuosa y la capa de oleaginosa.

 

 

Fuente: American Academy of Ophthalmology

 

Esta película lagrimal se extiende sobre los globos oculares cada vez que parpadeamos, ayudando a que nuestros ojos enfoquen. Existen dos categorías principales de ojo seco: el ojo seco evaporativo y la deficiencia acuosa. En general, ambas categorías están presentes en personas que han desarrollado el síndrome del ojo seco.

 

Ojo seco evaporativo

Este problema se produce cuando la capa oleaginosa de la película lagrimal es insuficiente, lo que hace que las lágrimas se evaporen más rápido de lo normal. Esto no quiere decir que no haya suficientes lágrimas, sino que la calidad de estas es peor. Cuando funciona  como es debido, la capa de aceite en las lágrimas evita que se evapore demasiado rápido, sellando la humedad proporcionada por la capa acuosa. También ayuda a que la película lagrimal se extienda adecuadamente sobre los ojos, asegurando que todas las áreas estén cubiertas de humedad.  

Deficiencia acuosa

A diferencia de la calidad de la película lagrimal, la deficiencia acuosa se refiere a la cantidad de lágrimas o a la falta de las mismas. Si las glándulas lagrimales no producen suficientes lágrimas, es más difícil que tus ojos se mantengan lubricados, limpios y saludables cada vez que parpadeas. El parpadeo arrastra la película lagrimal a través de la superficie del ojo.Por lo general, el ojo seco no causará problemas de visión a largo plazo. Sin embargo, en casos más extraños, la sequedad puede dejar daños permanentes en la parte frontal de los ojos.

 

¿Qué es lo que provoca que se desarrolle el ojo seco?  

Hay varias causas que provocan que se desarrolle el síndrome del ojo seco y son:

  • Uso de lentes de contacto: El ojo seco se produce normalmente por la irritación de las lentes de contacto,como puede ser una la intolerancia a las lentes de contacto. Las lentes  pueden agravar los síntomas del ojo seco. Una buena opción para eliminar el uso de las lentes de contacto o gafas para corregir la vista es la cirugía ocular con láser. Si quieres saber más sobre los beneficios de la cirugía refractiva, consúltanos.

 

  • Disfunción de la glándula de Meibomio (DGM): Las glándulas de Meibomio se encuentran al lado del borde de los párpados, justo detrás de las pestañas. Estas producen el aceite que se encuentra en la capa exterior de la película lagrimal. Si estas glándulas se inflaman y bloquean, no pueden liberar aceite o la cantidad de aceite producida es mucho menor.

 

  • Condiciones médicas: Se puede desarrollar por otras enfermedades como: lupus, tiroides, asma, diabetes y artritis.

 

  • Síndrome de Sjogren: Es un trastorno autoinmune que inhibe la capacidad de una persona para luchar contra infecciones. En particular, afecta las membranas mucosas que producen humedad, llegando a causar ojos secos y boca seca.

 

  • Uso del ordenador: Cuando miramos una pantalla durante un largo período de tiempo tendemos a parpadear con menos frecuencia de lo normal, lo que significa que la película lagrimal se evapora más rápido. Debemos intentar parpadear más cuando usemos un ordenador o estemos viendo la televisión, ya que este gesto tan simple puede ayudar a mantener los ojos lubricados y cómodos.

 

  • Medio ambiente: Exponer los ojos frente a fuertes vientos, a un clima realmente seco o incluso estar en interiores con aire acondicionado puede llegar a causarnos sequedad ocular.

 

  • Medicamentos: Pueden causar efectos secundarios del ojo seco. Si se toman medicamentos para aliviar un dolor, para la presión arterial, anticonceptivos orales, antihistamínicos, pastillas para dormir, diuréticos, medicamentos para la enfermedad de Parkinson o antidepresivos y experimenta síntomas de sequedad ocular, informe a su médico.

 

  • Género: Curiosamente, el ojo seco es más común  que se desarrolle en las mujeres que en los hombres. Esto se debe a cambios hormonales a lo largo de la vida, como el embarazo y la menopausia. Las mujeres que reciben terapia de reemplazo hormonal también tienen más probabilidades de experimentar los síntomas.

 

  • Edad: Es más probable desarrollarlo a medida que envejecemos porque producimos menos lágrimas conforme vamos cumpliendo más edad. Alrededor de un 7% de personas mayores de 65 años,desarrolla el ojo seco.

 

¿Cómo se diagnostica el ojo seco?

Los síntomas que se pueden dar son los siguientes:

  • Sensación arenosa
  • Sensación de quemazón o irritación
  • Visión borrosa
  • Ojos enrojecidos
  • Pesadez en los párpados

 

 

Si padeces alguno de estos síntomas, es recomendable que te pongas en contacto con tu optometrista o un oftalmólogo de confianza.

Un optometrista o un oftalmólogo pueden completar diferentes pruebas para determinar si tienes ojo seco. La gravedad del ojo seco puede variar, por lo que es importante que un profesional médico lo evalúe para garantizar que se prescriba el mejor tratamiento.

El síndrome del ojo seco se puede diagnosticar mediante:

  • Examen ocular completo: Este examen tiene en cuenta tu salud general y tu salud ocular (actual e históricamente), para que el médico pueda determinar la causa de tu ojo seco. Es probable que tu optometrista u oftalmólogo también te pregunte sobre su historial médico y las circunstancias en tu vida diaria que pueden causar sequedad ocular, así como las causas que hemos descrito anteriormente. Consiste en un examen de tus ojos con un microscopio especial llamado lámpara de hendidura para verificar la córnea, ver si hay algún daño y cuál es el grado de sequedad.

 

  • Midiendo el volumen de tus lágrimas. La prueba de Schirmer confirma y determina la gravedad del ojo seco. Se realiza colocando una tira de papel de filtro debajo de los párpados inferiores. Tienes que mantener los ojos cerrados durante cinco minutos para que tu especialista mida la cantidad de humedad que ha absorbido el papel. Si el resultado da más de 10 milímetros de humedad absorbida después de cinco minutos se considera normal.

 

  • Determinando la calidad de tus lágrimas. Un oftalmólogo u optometrista puede realizar una prueba de tiempo de ruptura de la película lagrimal para determinar la rapidez con la que se evaporan las lágrimas después de parpadear.En esta prueba se utilizan gotas para los ojos con tinte agregado, lo que hace que la película lagrimal sea más fácil de ver. El oftalmólogo aplicará las gotas en tus ojos, te pedirá que parpadees y que luego mantengaslos ojos abiertos. Al iluminar tus ojos, tu especialista podrá ver los parches donde se han evaporado las lágrimas y determinar el tiempo que transcurre entre el parpadeo y la formación de estos parches. Si comienzan a formarse parches secos antes de que hayan pasado diez segundos, suele ser un signo de sequedad. El tinte en las gotas no permanece por mucho tiempo y no cambiará el color de tus ojos.

 

Una vez diagnosticado, hay varias formas de tratar el ojo seco. Muchas personas se encuentran con el caso de que una vez que han padecido esta enfermedad, tienden a contraerla nuevamente. Pero si se es consciente de la enfermedad, se puede resolver fácilmente.

 

Formas de aliviar y tratar el ojo seco

El ojo seco como tal no se puede curar, pero hay tratamientos disponibles para reducir los síntomas. El tratamiento dependerá de la causa específica y los síntomas que experimentes, por lo que es importante que acudas a un profesional médico para que revise tus ojos.

 

 

Soluciones simples para los síntomas del ojo seco.

Dependiendo de la causa, puedes gestionar el ojo seco de diferentes maneras. Tu optometrista o especialista puede recomendarte medidas como:

  • Determinar si un medicamento empeora tu ojo seco y consultar con tu médico de cabecera si es posible cambiarlo.
  • Adaptarse al entorno usando un humidificador para liberar humedad en el aire y disminuyendo el uso de la calefacción central y el aire acondicionado.
  • Evitar las áreas con humo, polvo y viento, o bien, usar gafas envolventes condiciones para proteger los ojos.
  • Asegurarse de parpadear con frecuencia para recuperar la humedad perdida cuando se trabaja frente a un ordenador, se ve la televisión ose lee.
  • Consumir una dieta con alimentos que contengan semillas de lino, omega 3 y 6. Aunque no obstante, existe un debate sobre si la dieta puede ayudar con los síntomas del ojo seco, pero se cree que alimentos como nueces, semillas, huevos y pescado azul ayudan.
  • Tomarse un descanso con las lentes de contacto y usar gafas por un tiempo.

 

 

Soluciones específicas para tratar los síntomas del ojo seco.

Las soluciones específicas para tratar los síntomas del ojo seco son:

  • Gotas para los ojos: Es muy probable que te receten gotas para los ojos si tienes el ojo seco. Son lágrimas artificiales que complementan tus lágrimas naturales. Además de mantener tus ojos lubricados y cómodos, pueden evitar daños en la superficie frontal de los ojos, lo cual puede ocurrir si tus ojos están secos por mucho tiempo. Asegúrate de usar las gotas para los ojos según lo recetado. Si ves que necesitas usar más de la cantidad prescrita, consúltalo con tu oftalmólogo u optometrista. Hay tres tipos principales de gotas para los ojos: lágrimas artificiales, geles y ungüentos. Tu especialista es la persona que mejor puede indicarte qué tratamiento puede ser mejor para ti.

 

  • Tratamiento LPI (Luz pulsada intensa): Es un tratamiento efectivo utilizado por optometristas y oftalmólogos de todo el mundo para tratar el ojo seco. La máquina aplica destellos de luz en los párpados inferiores, lo que aumenta la temperatura en los párpados y suaviza los aceites bloqueados en las glándulas de Meibomio. Además el tratamiento LPI reduce las citocinas en los párpados, así como las bacterias anormales en la piel de cada párpado. Todo esto ayuda a aliviar los síntomas del ojo seco, especialmente cuando se utiliza junto con otros tratamientos.

 

  • Reducir el drenaje de lágrimas: Si las lágrimas drenan demasiado rápido, es posible bloquear los orificios de drenaje en tus párpados. Esto se conoce médicamente como “oclusión punctal”. El tratamiento bloquea los canales de drenaje utilizando pequeños dispositivos llamados “tapones punctales”. Por lo general, necesitarás usar gotas para los ojos, pero es posible que necesites menos. Los tapones pueden ser temporales o permanentes. Los tapones temporales están hechos generalmente de colágeno y se disuelven después de un período de tiempo. En cuanto a los tapones permanentes, están hechos de silicona y un oftalmólogo los puede quitar. Una vez que los tapones estén en su sitio, no los notarás.

 

Si tienes más preguntas sobre el síndrome del ojo seco o desea ver a nuestros especialistas, contacta con nosotros.

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